University of Surrey

Test tubes in the lab Research in the ATI Dance Research

L’usage de la messagerie instantanée dans le développement d’une identité bilingue / The use of instant messaging in the development of a bilingual identity

Marley, D (2011) L’usage de la messagerie instantanée dans le développement d’une identité bilingue / The use of instant messaging in the development of a bilingual identity In: La communication électronique: enjeux de langues. Lambert-Lucas (Editions), Limoges, 257 - 264. ISBN 2359350374

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Abstract

L’usage de la messagerie instantanée à travers Facebook et autres sites de réseautage social a transformé les relations sociales, surtout chez les jeunes. Les jeunes ont tendance à passer une partie importante de leur temps de loisir en train de communiquer avec leurs amis à travers Facebook, msn, meebo et autres. Ce phénomène, d’abord limités aux jeunes nantis des pays occidentaux, devient de plus en plus répandu dans les pays en voie de développement, ce qui facilite les communications entre les immigrés et leur famille restée « au pays ». Il facilite également la communication entre les enfants d’immigrés et leurs cousins « au pays », ainsi qu’entre les enfants de familles « binationales » et leurs cousins au pays du parent « étranger ». Dans cette communication je vais présenter des données qualitatives pour explorer l’impact de l’usage de la messagerie instantanée sur le développement d’une identité bilingue, voire biculturelle, chez les enfants de familles binationales. Il s’agit de familles où un des parents est d’origine différente à celle de la société et parle une langue différente. Il est souvent le cas, même lorsque les parents sont très favorables au bilinguisme, que les enfants deviennent plutôt des bilingues passifs, capables de comprendre la langue « autre » mais peu capable de la parler. Selon cette étude, il semble que l’usage de la messagerie instantanée pour communiquer avec la famille lointaine du parent étranger peut avoir des résultats importants dans les pratiques et attitudes langagières chez les jeunes. D’abord, la relation avec la famille du parent étranger est renforcée, ainsi que le taux d’usage de la langue « autre ». D’ailleurs, le fait d’utiliser plus souvent la langue peut entrainer un intérêt plus général pour la langue et pour la culture associée. Cette étude suggère que l’usage de la messagerie instantanée peut avoir des conséquences bénéfiques pour le développement d’une identité vraiment bilingue, en créant les circonstances favorable à l’usage plus soutenu de la langue « autre » et un rapprochement de la culture « autre ». Les frontières physiques qui autrefois empêchaient la création de liens solides entre les cousins dans des pays éloignés ont ainsi perdu de l’importance, puisque les relations sont soutenues par les communications instantanées et réelles. The use of instant messaging in the development of a bilingual identity The use of instant messaging via Facebook and other social networking sites has transformed social relations in modern society, particularly among young people. Teenagers increasingly tend to spend a large proportion of their free time communicating with each other via Facebook, msn, meebo and other sites. This phenomenon, at first limited to the privileged young people of the developed world, is becoming ever more widespread throughout the developing world, thus facilitating communications between immigrants and their families ‘back home’. More particularly, it facilitates communication between the children of immigrants and their cousins in the ‘old country’, and between the children of ‘binational’ families and their cousins in the country of the ‘foreign’ parent. In this paper I will present qualitative data exploring the impact of the use of instant messaging on the development of bilingual, and indeed bicultural, development in children of binational families. I refer to families in which one of the parents is of a different origin to that of the society the family lives in, and speaks a different language. In such families, even when both parents are committed to a bilingual upbringing, it is often the case that children develop as rather passive bilinguals, able to understand the ‘other’ language, but not very adept at speaking it. According to this study, the use of instant messaging to communicate with the relatives of the foreign parent can have significant effects on the language practice and language attitudes of the children. First of all, the relationship with that side of the family is reinforced, as well as the amount of time spent using the ‘other’ language. Moreover, the simple fact of using the language more often may bring about a greater interest in that language and the associated culture. This study suggests that using instant messaging can have beneficial consequences for the development of a truly bilingual identity, by creating circumstances favourable to a more sustained use of the ‘other’ language and drawing children closer to the ‘other’ culture. The physical borders which previously hindered the building of close ties between cousins in far-off countries have lost their significance, since these ties can now be sustained through instant and real communication.

Item Type: Book Section
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Divisions: Faculty of Arts and Human Sciences > English and Languages > Languages and Translation
Depositing User: Symplectic Elements
Date Deposited: 03 Dec 2012 18:30
Last Modified: 09 Jun 2014 13:16
URI: http://epubs.surrey.ac.uk/id/eprint/712136

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