University of Surrey

Test tubes in the lab Research in the ATI Dance Research

Youthful escapes? British students, overseas education and the pursuit of happiness

Waters, J, Brooks, R and Pimlott-Wilson, H (2011) Youthful escapes? British students, overseas education and the pursuit of happiness Social and Cultural Geography, 12 (5). 455 - 469. ISSN 1464-9365

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Abstract

This paper draws upon the findings of a recent project examining the motivations of UK students seeking higher education overseas. We argue that notions of fun, enjoyment and the pursuit of happiness abroad featured strongly in young people's stories, in contrast to an emphasis in recent academic and media accounts on overt strategising around educational decision making. Several students wanted to escape the UK, particularly the rigidity of British higher education; the perceived flexibility of a liberal arts education was extremely appealing. Others saw education overseas as a chance for personal reinvention. Moving the focus away from stressing the negative effects of academic-related pressures upon young people, in this paper, we argue that education can offer up new possibilities for fun and excitement, which for privileged individuals work alongside more strategic objectives around the accumulation of cultural capital. Cet article tire des conclusions d'un projet récent examinant les motivations des étudiants britanniques cherchant une formation supérieure à l'étranger. Nous soutenons que les idées du plaisir, amusement, et la poursuit du bonheur à l'étranger figuraient fortement dans les histoires des jeunes, au contraire à une importance accordée à des objectifs stratégiques liés aux décisions scolaires dans des comptes-rendus académiques et médiatiques. De nombreux étudiants voulaient échapper au RU, particulièrement la rigidité de l'éducation supérieure britannique; la souplesse perçue d'une éducation aux arts libéraux leur était très intéressante. Des autres ont cru l'éducation à l'étranger comme opportunité d'une réinvention de soi. En déplaçant l'accent d'un mise en relief des effets négatifs des pressions académiques sur les jeunes, nous soutenons dans cet article que l'éducation peut ouvrir de nouvelles possibilités au plaisir et à l'excitation, lesquels complémentent des objectifs plutôt stratégiques liés à l'accumulation du capital culturel. Éste articulo se examina las motivaciones de alumnos Británicos cuales buscan estudiar al extranjero. A diferencia del énfasis de algunos informes académicos y periodísticos sobre estrategias de tomar decisiones educativas, discutimos que los conceptos de diversión, placer y la búsqueda de la felicidad salieron con frecuencia en los cuentos de jóvenes. Varios alumnos querían escapar al Reino Unido, particularmente la rigidez de la enseñanza superior Británica, y la flexibilidad percibida de una educación de las artes liberales al extranjero fue muy atrayente. Otros se percibían estudiar en el extranjero como una oportunidad de reinvención personal. Cambiando el énfasis de los efectos negativos de los presiones académicos que los jóvenes se encuentren, este articulo se discute que la educación se ofrece nuevas posibilidades para diversión y placer, cuales funcionan al lado de objetivos más estratégicos de la acumulación de capital cultural para los individuos privilegiados

Item Type: Article
Additional Information: This is an electronic version of an article published as: Waters J, Brooks R, Pimlott-Wilson H (2011). Youthful escapes? British students, overseas education and the pursuit of happiness. Social and Cultural Geography 12(5):455-469. Available online at: http://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/14649365.2011.588802
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Divisions: Faculty of Arts and Human Sciences > Sociology
Depositing User: Symplectic Elements
Date Deposited: 06 Jul 2012 13:49
Last Modified: 23 Sep 2013 19:28
URI: http://epubs.surrey.ac.uk/id/eprint/533454

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